Ouro Preto
Ourotour - Ouro Preto

Distando 96km da capital, Ouro Preto (Cidade Histórica, foi o 1º sítio brasileiro considerado Patrimônio Mundial pela UNESCO em 1980 – conhecida também como museu a céu aberto) eleva-se a 1.180m apresentando um clima tropical de altitude, com médias entre 26°C e 15°C em fevereiro e 21°C e 8°C em julho. Destaca-se o Pico do Itacolomy com 1772m.

Fundada em 1711, pela fusão de diversos arraiais em seu entorno, Ouro Preto é uma das principais áreas do ciclo do ouro, tendo enviado a Portugal cerca de 800 toneladas de ouro no século XVIII, sem contar o que foi usado para ornamentar igrejas ou desviado clandestinamente.

Inicialmente nomeada de Vila Rica de Albuquerque (1652) e posteriormente Vila Rica de Nossa Senhora do Pilar de Ouro Preto, chegou a ser a cidade mais populosa da América Latina com cerca de 80 mil habitantes (maior até que Nova York e que São Paulo – que na época não contava com mais do que 8 mil habitantes). Sua arquitetura original (casarões, vilas, travessas estreitas, ruas com calçamento) são preservados e continuamente mantidos.

O mineral encontrado na região, era enegrecido externamente por uma camada de óxido de ferro, apresentando uma tonalidade escura, daí vem o nome “Ouro Preto”.

As igrejas barrocas (algumas com obras do mestre Aleijadinho – Antônio Francisco Lisboa) casarões – que preservam suas fachadas originais, vilas, teatro (está em Ouro Preto o primeiro teatro em funcionamento da América Latina – fundado em junho de 1770) e museus, restaurados e preservados com esmero, proporcionam passeios culturais gratificantes.

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